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Le livre du prophète Ézéchiel
Sondez les Écritures - 3e année

Ézéchiel 44. 10-31

La gloire de l’Éternel dans le nouveau temple

2. Le nouveau culte (2)

Les Tsadokites et leurs privilèges : 44. 10-16

Dans le temple d’Ézéchiel, le service sacerdotal sera exclusivement réservé aux fils d’Aaron de la lignée de Tsadok, le sacrificateur fidèle du temps de David et de Salomon. Tsadok, fils d’Akhitub, était un descendant d’Eléazar1 Chroniques 5. 34, 38 ; il était resté auprès de David lors de la rébellion d’Absalom2 Samuel 15. 24 ; puis il avait oint Salomon en s’opposant au frère de celui-ci, Adonija1 Rois 1. 32-34. Abiathar, de la lignée d’IthamarLévitique 10. 12, avait pris parti pour cet usurpateur1 Rois 1. 7, 25 et le roi Salomon l’avait déchu de son service de souverain sacrificateur et avait confié ce service à Tsadok1 Rois 2. 26, 27, 35. Ainsi, il en sera dans le dernier temple comme dans le premier : le service sacerdotal sera confié aux seuls descendants de Tsadok. En contraste, tous les chrétiens ont la même position de sacrificateurs pour DieuApocalypse 1. 6 et nul n’est exclu ou n’a de privilège particulier pour s’approcher de luiÉphésiens 2. 1.

D’après le contexte, le terme “Lévites” (verset 10) désigne ici les autres descendants d’Aaron, le premier souverain sacrificateur. En raison de leurs infidélités passées, ils devront se contenter de tâches subalternes (versets 10-14). C’est pour nous un solennel avertissement : par nos infidélités, nous pouvons nous voir retirer une partie de notre service, que Dieu confiera à d’autres ouvriers plus fidèles.

Les Tsadokites devront s’approcher de la “table” de l’Éternel (verset 16). Alors que sa première mention dans le secret du lieu saint (41. 22) faisait penser à notre communion intime avec DieuHébreux 13. 10, cette seconde mention met plutôt l’accent sur le témoignage extérieur. La cène du Seigneur, prise à sa table, comporte ces deux aspects. Par ailleurs, le contexte de ce verset indique que le fait de s’approcher de la table n’est pas indépendant de notre conduite.

La sainteté des Tsadokites : 44. 17-31

L’Éternel donne ici des prescriptions détaillées pour les sacrificateurs du quatrième temple. Les ordonnances de cette nouvelle loi du Messie concordent souvent avec la loi de Moïse, tout en les renforçant sur plusieurs points. Ces instructions ont également leur contrepartie pour nous dans le N.T. :

  • 1. Les vêtements (versets 17-19) : Les habits sacerdotaux seront réservés au service dans la cour intérieure. Ils seront en lin et non pas en laine. La laine provoque une transpiration malodorante, peu convenable à la sainteté du service divin. Notre service pour Dieu devrait être en bonne odeur2 Corinthiens 2. 15, à l’imitation de ce que fut celui de ChristÉphésiens 5. 2.
  • 2. La coupe des cheveux (verset 20) : Elle devra être marquée par l’équilibre : ni trop court, ni long. Au-delà d’une application littérale utile au vu des excès actuels de la mode, cela nous enseigne à être modérés dans notre conduite, notre être et notre penséeTite 3. 2 ; Jacques 3. 17.
  • 3. Le vin (verset 21) : Les sacrificateurs n’auront pas le droit de boire du vin avant leur service (verset 21) Lévitique 10. 9, car le vin “ôte le sens” Osée 4. 11. Le N.T. relie la sobriété à la prière1 Pierre 4. 7 et au service2 Timothée 4. 5. Ainsi des expériences extatiques, où l’on est inconscient de ses actes ou de ses paroles, sont en contradiction avec le christianisme, alors qu’ils sont caractéristiques du paganisme.
  • 4. Le mariage (verset 22) : Sous la loi de Moise, seul le souverain sacrificateur n’avait pas le droit de se marier avec une veuve. Cette loi s’appliquera à tous les sacrificateurs pendant le millénium, à l’exception d’une veuve d’un sacrificateurLévitique 24. 14. Plusieurs passages du N.T. traitent ce sujet en détail et mettent en évidence les mêmes points : pas de relations sexuelles avant le mariage (“une vierge”), se marier dans le Seigneur (“de la maison d’Israël”), pas de remariage avec une divorcéeMatthieu 19. 3-9 ; 1 Corinthiens 7.
  • 5. L’enseignement (verset 23) : Les sacrificateurs devront instruire le peuple. Tout croyant n’est pas appelé à enseigner, mais la conduite de chacun peut être une instruction vivante pour montrer “la différence entre ce qui est impur et ce qui est pur” 1 Pierre 1. 14-16.
  • 6. Le règlement des disputes (verset 24) : Comme autrefoisDeutéronome 21, ils devront trancher les contestations. Dieu donne aujourd’hui aussi des dons de gouvernement à certains – même s’il ne s’agit pas toujours de ceux auxquels nous pensons a priori1 Corinthiens 6. 4. Mais pour régler des différends selon Dieu, il faut connaître les principes de sa Parole.
  • 7. La souillure par contact avec un mort (versets 25-27) : La loi sera plus stricte qu’autrefoisLév. 21. 1-3 : aux sept jours de purificationNombres 19. 11, seront ajoutés sept autres jours et un sacrifice pour le péché. Plus les privilèges sont élevés, plus les exigences de Dieu sont grandes2 Corinthiens 7. 1.

La fin du chapitre (versets 28-31) développe les privilèges des sacrificateurs. Le premier est le plus élevé : le Seigneur, l’Éternel sera leur héritageNombres 18. 20. De là découleront les autres ressourcesMatthieu 6. 33. Comme Asaph, ils pourront dire : “Pour moi, m’approcher de Dieu est mon bien” Psaume 73. 28. Est-ce aussi notre aspiration ?

Schéma de l’offrande élevée

Ézéchiel 44

10Mais les Lévites, qui se sont éloignés de moi dans les égarements d’Israël par lesquels ils se sont égarés d’auprès de moi [en allant] après leurs idoles, porteront leur iniquité, 11mais ils serviront dans mon sanctuaire comme gardes aux portes de la maison, et feront le service de la maison ; ils égorgeront pour le peuple l’holocauste et le sacrifice, et ils se tiendront devant eux pour les servir. 12Parce qu’ils les ont servis devant leurs idoles, et ont été à la maison d’Israël une pierre d’achoppementA pour l’iniquité, à cause de cela j’ai levé ma main contre eux, dit le Seigneur, l’Éternel : ils porteront leur iniquité ! 13Et ils ne s’approcheront pas de moi pour exercer le sacerdoce devant moi, ni pour s’approcher de toutes mes choses saintes, dans ce qui concerne les choses très saintesa ; et ils porteront leur ignominie, et leurs abominations qu’ils ont commises. 14Et je les établirai pour qu’ils s’acquittent de la charge de la maison, pour tout son service, et pour tout ce qui y sera fait.
15Mais les sacrificateurs, les Lévites, fils de Tsadok, qui se sont acquittés de la charge de mon sanctuaire, quand les fils d’Israël se sont égarés d’auprès de moi, eux s’approcheront de moi pour faire mon service, et se tiendront devant moi, pour me présenter la graisse et le sang, dit le Seigneur, l’Éternel. 16Eux entreront dans mon sanctuaire, et eux s’approcheront de ma table pour faire mon service, et ils s’acquitteront de la charge que je leur confie. 17Et il arrivera que, quand ils entreront dans les portes du parvis intérieur, ils se revêtiront de vêtements de lin, et ils ne porteront pas de laine sur eux pendant leur service dans les portes du parvis intérieur et vers la maison. 18Ils auront des turbans de lin sur leur tête, et des caleçons de lin sur leurs reins ; ils ne mettront pas une ceinture qui fait transpirer. 19Et quand ils sortiront dans le parvis extérieur, dans le parvis extérieur vers le peuple, ils ôteront leurs vêtements dans lesquels ils auront fait le service, et les déposeront dans les cellules saintes ; et ils revêtiront d’autres vêtements, afin de ne pas sanctifier le peuple par leurs vêtements. 20Et ils ne se raseront pas la tête, et ne laisseront pas pousser librement leurs cheveux ; ils auront soin de couper les cheveux de leurs têtes. 21Et aucun sacrificateur ne boira de vin quand il entrera dans le parvis intérieur. 22Et ils ne prendront pas pour femme une veuve, ni une répudiée ; mais ils prendront une vierge de la descendance de la maison d’Israël, ou une veuve qui sera veuve d’un sacrificateur. 23Et ils instruiront mon peuple [à distinguer] entre ce qui est saint et ce qui est profane, et lui feront connaître [la différence] entre ce qui est impur et ce qui est pur. 24Et, dans les contestations, ils se tiendront là pour juger ; ils jugeront par mes jugements, et ils garderont mes lois et mes statuts dans toutes mes solennités, et ils sanctifieront mes sabbats. 25Et ils n’entreront pas auprès d’un homme mort, pour se rendre impurs ; mais pour un père ou pour une mère, ou pour un fils ou pour une fille, pour un frère ou pour une sœur qui n’a pas été mariée, ils se rendront impurs. 26Et après qu’il se sera purifié, on comptera sept jours pour celui qui s’est rendu impurb. 27Et au jour où il entrera dans le lieu saint, dans le parvis intérieur, pour faire le service dans le lieu saint, il présentera son sacrifice pour le péché, dit le Seigneur, l’Éternel. 28Et [mon service] leur sera pour héritage : moi, je suis leur héritage ; et vous ne leur donnerez pas de possession en Israël : moi, je suis leur possession. 29Ils mangeront l’offrande de gâteau, et le sacrifice pour le péché, et le sacrifice pour le délit ; et tout ce qui est voué [à Dieu] en Israël leur appartiendra. 30Et les prémices de tous les premiers fruits de toute [espèce], et toute offrande élevéeA de toute [espèce], de toutes vos offrandes élevées, appartiendront aux sacrificateurs ; et les prémices de votre pâtec, vous les donnerez au sacrificateur, pour faire reposer la bénédiction sur ta maison. 31Les sacrificateurs ne mangeront de rien de ce qui est mort de soi-même ou de ce qui a été déchiré, soit d’entre les oiseaux, soit d’entre le bétail.

Notes

acomp. 42. 13.

bhéb. : pour lui.

cpeut-être : gruau, comme en Néhémie 10. 37.

(Traduction révisée)