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Le livre du prophète Jonas
Chaque Jour les Écritures - 5ème année

Jonas 1. 1 à 16

    Jonas 1

    1Et la parole de l’Éternel [vint] à Jonas, fils d’Amitthaï, disant :  2Lève-toi, va à Ninive, la grande ville, et crie contre elle, car leur méchanceté est montée devant moi. 
    3Et Jonas se leva pour s’enfuir à Tarsis, de devant la face de l’Éternel ; et il descendit à Joppéa et trouva un navire allant à Tarsis ; et ayant donné le prix de sa place, il y descendit pour aller avec eux à Tarsis, de devant la face de l’Éternel. 4Et l’Éternel envoyab un grand vent sur la mer ; et il y eut une grande tempête sur la mer, de sorte que le navire semblait vouloir se briser. 5Et les marins eurent peur et crièrent chacun à son dieu ; et ils jetèrent dans la mer les objets qui étaient dans le navire, pour l’en alléger. Et Jonas était descendu au fond du bateau et s’était couché, et dormait profondément. 6Et le maître des rameurs s’approcha de lui, et lui dit : Que fais-tu, dormeur ? Lève-toi, crie à ton Dieu ! Peut-être Dieu pensera-t-il à nous, et nous ne périrons pas. 
    7Et ils se dirent l’un à l’autre : Venez, jetons le sort, afin que nous sachions à cause de qui ce malheur nous arrive. Et ils jetèrent le sort, et le sort tomba sur Jonas. 8Et ils lui dirent : Déclare-nous à cause de qui ce mal nous est arrivé ? Quelle est ton occupation ? et d’où viens-tu ? Quel est ton pays, et de quel peuple es-tu ?  9Et il leur dit : Je suis Hébreu, et je crains l’Éternel, le Dieu des cieux, qui a fait la mer et la terrec10Et les hommes eurent une grande frayeur, et ils lui dirent : Qu’est-ce que tu as fait ? Car les hommes savaient qu’il s’enfuyait de devant la face de l’Éternel, car il le leur avait déclaré. 11Et ils lui dirent : Que te ferons-nous, afin que la mer s’apaise pour nous ? car la mer était toujours plus démontée. 12Et il leur dit : Prenez-moi et jetez-moi à la mer, et la mer s’apaisera pour vous ; car je sais que c’est à cause de moi que cette grosse tempête est [venue] sur vous. 13Mais les hommes ramèrentd pour regagner la terre ; et ils ne purent pas, car la mer allait toujours grossissant contre eux. 14Et ils crièrent à l’Éternel, et dirent : Ah, Éternel ! que nous ne périssions pas, nous t’en prions, à cause de la vie de cet homme ; et ne mets pas sur nous du sang innocent ; car toi, Éternel, tu as fait comme il t’a plu. 15Et ils prirent Jonas et le jetèrent à la mer ; et la fureur de la mer s’arrêta. 16Et les hommes craignirent beaucoupe l’Éternel, et offrirentf un sacrifice à l’Éternel, et firent des voeux. 

    (Traduction révisée)

    Notes

    a. héb. : Japho.

    b. litt. : jeta.

    c. litt. : le sec.

    d. litt. : fendirent.

    e. litt. : craignirent une grande crainte.

    f. propr. : tuer, sacrifier.

    À la différence des autres prophètes, Jonas nous enseigne moins par ses paroles que par son histoire saisissante. Il avait jadis annoncé le rétablissement de la frontière d’Israël : une bonne nouvelle pour son peuple (2 Rois 14. 25). Le voici maintenant chargé d’une mission beaucoup moins agréable : proclamer le châtiment de Ninive, la grande métropole païenne si coupable devant Dieu. Jonas se dérobe et s’enfuit « de devant la face de l’Éternel » . Chemin de propre volonté ; un serviteur de Dieu n’a à choisir ni son message ni son lieu de travail ! Conduite insensée en même temps ! Comment échapper à celui qui voit tout et qui dispose des éléments pour arrêter le désobéissant ? (Luc 8. 25). Jonas, remarquons-le, ne cesse de descendre (v. 3, 5 ; ch. 2. 3, 7). D’abord par un chemin plaisant (signification de Joppé), mais qui mène à la destruction (Tarsis). Et maintenant, descendu au fond du navire, il dort pendant la tempête furieuse. Il faut que le maître d’équipage l’arrache à son inconscience. Être rappelé à l’ordre par le monde, quoi de plus humiliant pour un enfant de Dieu ?

    Prophétiquement, ce récit nous montre Israël infidèle à sa mission, objet du châtiment de Dieu, jeté dans la mer des peuples pour le salut des nations (les matelots païens, Romains 11. 11 à 15).

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