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Le second livre des Rois
Chaque jour les Écritures - 2ème année

2 Rois 25. 1 à 17

Destruction et pillage



Excédé par l’esprit de rébellion des rois de Juda, Nebucadnetsar pour la troisième fois monte contre Jérusalem, l’investit et y pénètre après plus d’un an de siège. Cette fois il n’y a pas de miséricorde pour l’orgueilleuse cité. Elle est entièrement brûlée, à commencer par le temple. Ses murailles sont démolies, ses habitants emmenés en captivité. Sédécias subit les cruelles conséquences de son obstination. Seuls quelques campagnards sont laissés dans le pays.

Puis les gardes chaldéens s’acharnent contre le temple qui pour eux symbolise l’esprit de résistance. Non contents de l’avoir brûlé, ils réussissent à briser et à emporter les puissantes colonnes d’airain, ainsi que la mer, ses bases et le reste des ustensiles. Pourquoi les versets 16 et 17 répètent-ils quelques détails de l’ornementation des colonnes, précisément au moment où elles vont disparaître ? Sans doute pour une raison bien touchante : n’est-ce pas là le dernier regard jeté sur un objet qu’on aime et qu’on s’attarde à contempler encore ? Combien elles étaient belles ces colonnes, images de la stabilité et de la force que l’Éternel retirait dorénavant à son peuple désobéissant et rebelle ! (1 Rois 7. 21).

2 Rois 25

1Et il arriva, en la neuvième année de son règne, au dixième mois, le dixième [jour] du mois, que Nebucadnetsar, roi de Babylone, vint contre Jérusalem, lui et toute son armée, et campa contre elle ; et ils bâtirent contre elle une circonvallation tout autour. 2Et la ville fut assiégéea jusqu’à la onzième année du roi Sédécias.
3Le neuvième jour du [quatrième] mois, la famine se renforça dans la ville, et il n’y avait pas de pain pour le peuple du pays. 4Et la brèche fut faite à la ville ; et tous les hommes de guerre [s’enfuirent] de nuit par le chemin de la porte qui était entre les deux murailles près du jardin du roi ; (et les Chaldéens étaient près de la ville tout autour) ; et on s’en alla par le chemin de la plaineb. 5Et l’armée des Chaldéens poursuivit le roi ; et ils l’atteignirent dans les plaines de Jéricho, et toute son armée se dispersa d’avec lui. 6Et ils prirent le roi, et le firent monter vers le roi de Babylone à Ribla, et on prononça son jugement. 7Et on égorgea les fils de Sédécias devant ses yeux ; et on creva les yeux à Sédécias, et on le lia avec des chaînesc de bronze, et on l’amena à Babylone.
8Et au cinquième mois, le septième [jour] du mois (c’était la dix-neuvième année du roi Nebucadnetsar, roi de Babylone,) Nebuzaradan, chef des gardes, serviteur du roi de Babylone, vint à Jérusalem. 9Et il brûla la maison de l’Éternel, et la maison du roi, et toutes les maisons de Jérusalem ; et il brûla par le feu toutes les grandes maisons. 10Et toute l’armée des Chaldéens qui était avec le chef des gardes abattit les murailles [qui étaient] autour de Jérusalem. 11Et le reste du peuple, qui était demeuré de reste dans la ville, et les transfuges qui s’étaient rendus au roi de Babylone, et le reste de la multitude, Nebuzaradan, chef des gardes, les transporta ; 12mais des pauvres du pays, le chef des gardes en laissa pour être vignerons et laboureurs. 13Et les Chaldéens brisèrent les colonnes de bronze qui étaient devant la maison de l’Éternel, et les bases, et la mer de bronze qui était dans la maison de l’Éternel, et en emportèrent le bronze à Babylone. 14Ils prirent aussi les vases [à cendre], et les pelles, et les couteaux, et les coupes, et tous les ustensiles de bronze avec lesquels on faisait le service. 15Et le chef des gardes prit les brasiersd et les bassins, ce qui était d’or, en or, et ce qui était d’argent, en argent. 16Les deux colonnes, la mer unique, et les socles que Salomon avait faits pour la maison de l’Éternel : pour le bronze de tous ces objets il n’y avait pas de poids. 17La hauteur d’une colonne était de 18 coudées ; et il y avait dessus un chapiteau de bronze, et la hauteur du chapiteau était de trois coudées ; et il y avait un réseau et des grenades tout autour du chapiteau, le tout de bronze : et de même pour la seconde colonne, avec le réseau.

Notes

a. litt. : entra en siège.

b. l’Araba.

c. ou : avec deux chaînes.

d. ou : encensoirs, ici et 1 Rois 7. 50.

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