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Le second livre des Rois
Sondez les Écritures - 5ème année

Introduction
Benjamin Durst : Chapitres 1 à 11
Jean Kœchlin : Chapitres 12 à 17

Thème du livre

Les deux livres des Rois se suivent, sans que le texte original marque de séparation entre eux.

Le deuxième livre présente l’accentuation du déclin de la royauté et la manière dont Dieu discipline son peuple infidèle, jusqu’à ce qu’il soit emmené loin de sa terre.

Résumé et époque

Les premiers chapitres du livre nous présentent le ministère d’Élisée. Élie avait exercé un service public auprès du roi Achab. Élisée, lui, ignore les grands qui dominent sur le peuple, et se consacre aux pauvres du troupeau, image prophétique du résidu en Israël. Élie avait exercé surtout un ministère de jugement : Élisée agit très largement en grâce.

À partir du chapitre 9, c’est le jugement sur la maison d’Achab, annoncé par Élie [1 Rois 21. 21] (10. 17) et opéré par Jéhu. Puis, c’est le récit de la royauté des quatre descendants de Jéhu (10. 30) et la déportation d’Israël loin de sa terre (ch. 17)1.

La dernière partie du livre parle des derniers rois de Juda et finit avec la prise de Jérusalem par Nebucadnetsar, l’incendie du temple et la déportation à Babylone.

Le livre se termine avec la fin de cette période de la royauté. Celle-ci, après avoir été si bénie, finit lamentablement.

L’intention de l’Esprit de Dieu est certainement de démontrer que l’homme gâte tout ce qui lui est confié par Dieu.

Les récits rapportés dans ce livre s’étendent de 896 à 562 av. J.-C.

Auteurs

Certains textes parallèles (Jérémie 52 correspond à 2 Rois 24. 11 à 25. 30 ; Ésaïe 36 à 39 correspond à 2 Rois 18. 17 à 20. 19) laissent supposer que ce livre a été rédigé par plusieurs prophètes.

Plan du livre

Première partie  : Fin du ministère d’Élie  : Ch. 1 à 2. 14

1. Élie et les messagers d’Achazia : Ch. 1

2. L’enlèvement d’Élie : Ch. 2. 1-14

Deuxième partie  : Le ministère d’Élisée  : Ch 2. 15 à 8

1. Début du service d’Élisée : Ch. 2. 15-25

2. Coalition de Joram, Josaphat, et du roi d’Édom : Ch. 3

3. La veuve et ses deux enfants : Ch. 4. 1-7

4. La Sunamite : Ch. 4. 8-37

5. Élisée avec le peuple : Ch. 4. 38-44

6. Naaman, le Syrien : Ch. 5

7. Le lieu trop étroit : Ch. 6. 1-7

8. Relations d’Israël avec la Syrie : Ch. 6. 8 à 8

Troisième partie  : Déclin en Israël, jusqu’à l’apostasie  : Ch. 9 à 17

1. Jéhu et le jugement sur la maison d’Achab : Ch. 9, 10

2. Le règne d’Athalie sur Juda et son jugement : Ch. 11

3. Le règne de Joas : Ch. 12

4. Joakhaz et Joas, rois d’Israël. Mort d’Élisée : Ch. 13

5. Amatsia, roi de Juda, et les rois d’Israël : Ch. 14

6. Azaria, roi de Juda. Derniers rois d’Israël. Jotham, roi de Juda : Ch. 15

7. Achaz, roi de Juda : Ch. 16

8. La déportation d’Israël loin de son pays : Ch. 17

Quatrième partie  : Déclin de la royauté de Juda  : Ch. 18 à 23

1. Le règne d’Ézéchias : Ch. 18 à 20

2. Les règnes de Manassé et d’Amon : Ch. 21

3. Les règnes de Josias et de ses fils : Ch. 22, 23

Cinquième partie  : Nebucadnetsar emmène Juda en captivité  : Ch. 24, 25

1. Infidélité des derniers rois de Juda : Ch. 24

2. Derniers jugements : Ch. 25

Carte du royaume divisé
Notes
1 –

Le lecteur se référera utilement au tableau figurant dans les compléments « Chronologie de quelques rois d’Israël et de Juda.